Gerhardt y la determinación de grasa

Gerhardt y la determinación de grasa

La importancia de la determinación de grasa

El contenido de grasa, junto con el contenido de agua, proteína, fibra y sodio, es uno de los cinco parámetros más importantes para valorar la calidad de los alimentos. En la evaluación de piensos, el contenido de grasa también es una magnitud importante y se determina como grasa bruta según el proceso de análisis de Weende. En el comercio de alimentos y piensos, el contenido de grasa suele ser, junto a otros parámetros, decisivo para el precio del producto.

La industria manufacturera calcula el contenido de grasa en las materias primas para evaluar la aptitud de determinados procesos de transformación y analiza el contenido de grasa de los productos finales al realizar el control de calidad.

En materia de medio ambiente, se determina el contenido del grasa en el agua y en el agua residual para evaluar la pureza de los caudales de agua.

Determinación del contenido de grasa libre mediante extracción

Por lo general, la determinación cuantitativa del contenido de grasa de una muestra se realiza mediante extracción con un disolvente lipófilo. La grasa libre se calcula mediante la extracción directa, sin digestión previa.

El método de extracción más extendido es la extracción sólido-líquido.

La muestra preparada se extrae con el disolvente. Tras la extracción, el disolvente se destila y se pesa el residuo secado. El contenido de grasa libre se calcula con la diferencia entre el peso inicial y el peso final.

Una extracción completa en el reflujo del disolvente destilado tras un procedimiento clásico Soxhlet requiere mucho tiempo y dura varias horas.

El químico americano Randall completó el método con una fase de extracción en la que el cartucho de extracción con la muestra se sumerge en el disolvente caliente, reduciéndose el tiempo de extracción para la mayor parte de las muestras a menos de una hora.


Extractor SOXTHERM®
Extractor SOXTHERM®

Los sistemas de extracción rápidos y automáticos SOXTHERM® de C. Gerhardt realizan la extracción en un procedimiento combinado de 5 pasos para un máximo de 24 muestras simultáneas y combinan las ventajas de la extracción en caliente con las de los procedimientos tradicionales Soxhlet y Twisselmann.

 

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Determinación del contenido de grasa total mediante extracción tras una hidrólisis previa

El contenido denominado como grasa total también abarca las grasas y los componentes adicionales que pueden disolverse en el disolvente para grasa, excluyendo la grasa libre.

Para los alimentos, la extracción se realiza según la digestión ácida, es decir, el método según Weibull-Stoldt/Weibull-Berntrop, el más utilizado a la hora de determinar el contenido de grasa total.

La muestra se calienta con ácido clorhídrico para digerir proteínas y liberar lípidos. Se filtra la solución de digestión y se extrae la grasa que queda en el filtro tras realizar el secado con un éter de petróleo. Tras la destilación del disolvente, la muestra se seca y se pesa, y el contenido de grasa se determina con la diferencia entre el peso inicial y el peso final.


Sistema de hidrólisis automático HYDROTHERM
Sistema de hidrólisis automático HYDROTHERM

Gerhardt ha desarrollado el sistema automático de hidrólisis ácida HYDROTHERM para el costoso y peligroso proceso de cocción en ácido clorhídrico y los pasos subsiguientes de filtrado y limpieza. Este sistema pionero y único en todo el mundo hidroliza simultáneamente 6 muestras en ácido clorhídrico en ebullición y realiza la filtración de forma completamente automática e independiente con todos los procesos de lavado hasta haber traspasado toda la grasa y conseguir un pH neutro en el filtro. Dado que se trata de un sistema cerrado, no es necesaria una campana extractora.

 

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